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详解 iPod 的前世今生:曾帮助苹果“称王称霸”最终被 iPhone 革了命

发布日期:2022-05-13 11:29    点击次数:61

图片来源 @视觉中国

钛媒体注:本文来源于微信公众号凤凰网科技(ID:ifeng_tech),作者 | 箫雨,编辑 | 于浩,钛媒体经授权发布。

5 月 11 日,iPod,一款划时代的音乐播放器,即将成为历史。周二,苹果公司正式与 iPod 告别,宣布已逐步停止生产 iPod Touch,结束这条长达 20 年的产品线。

iPod 启发了 iPhone 的开发,并帮助硅谷成为全球资本主义的中心。苹果安抚用户称,音乐不会消失,该公司未来将主要通过 2007 年推出的 iPhone 和 7 年前推出的 Apple Music 音乐服务来保证这一点。Apple Music 也证明了用户们的现代偏好。如今,在 iPod 上购买和拥有 99 美分歌曲的时代,基本上已经让位于可提供更广泛音乐目录的月度订阅服务。

意外爆品

苹果最初为 iPod 制定的目标并不高,该公司只是想打造一种音乐产品,吸引人们购买更多 Mac 电脑。然而,在几年时间内,它改变了消费电子和音乐行业,引领苹果走上了世界上最有价值公司的道路。

2001 年 10 月,这款口袋大小的长方形设备首次亮相。白色外观,抛光不锈钢外壳,重 6.5 盎司 ( 约合 184 克 ) 。它的外观采用了定制颜色月灰色,可以存储 1000 首歌曲,并配备了白色耳机。

在随后几年时间里,它迅速流行起来,创造了所谓的 "iPod 一代 "。在 21 世纪前十年的大部分时间里,人们在周游世界时耳朵上都戴着耳机,耳机的另一段就是 iPod。那时,iPod 无处不在。

iPod 将无与伦比的工业设计、硬件工程、软件开发和服务整合在一起,为苹果这几十年的发展提供了一幅蓝图。它还表明,该公司很少率先推出新产品,但往往会取得成功。

上世纪 90 年代末,第一个数字音乐播放器开始出现。最早的版本可以容纳几十首歌曲,允许那些早期将 CD 拷贝到电脑上的人将这些歌曲转移到他们的口袋里。

乔布斯功不可没

史蒂夫 · 乔布斯 ( Steve Jobs ) 在 10 多年前被逐出苹果后,于 1997 年重返苹果。他认为,这一新兴领域是一个赋予苹果传统电脑业务现代吸引力的机会。作为一个铁杆音乐迷,他把披头士乐队和鲍勃 · 迪伦 ( Bob Dylan ) 列为自己最喜欢的艺术家之一。乔布斯认为,人们对音乐的热爱将有助于说服他们从微软系统驱动的个人电脑转向 Mac 电脑。当时,微软系统支持的 PC 市场份额超过 90%。

" 你不需要做任何市场调查," 当时负责苹果工程的乔恩 · 鲁宾斯坦 ( Jon Rubinstein ) 表示," 每个人都热爱音乐。"

鲁宾斯坦在日本的一次旅行中发现了东芝公司生产的一款新的硬盘,这一发现推动了 iPod 的开发。当时,1.8 英寸的硬盘容量可存储 1000 首歌曲。从本质上说,它让开发索尼随身听大小的数字播放器成为了可能,其容量比市场上已有的任何播放器都大。

iPod 的开发恰逢苹果收购了一家拥有 MP3 软件的公司,这款软件后来成为 iTunes 的基础。iTunes 是一个数字点唱机,用来组织人们的音乐库,以便他们能够快速创建播放列表和传输歌曲。正是它,驱动着乔布斯关于人们在数字时代如何购买音乐的愿景。

乔布斯在 2003 年的一次演讲中表示:" 我们认为,人们希望通过下载方式在互联网上购买音乐,就像他们购买黑胶唱片、磁带和 CD 一样。"

当时,一项名为 Napster 的音乐共享服务正在折磨着音乐产业,它让人们可以与世界各地的任何人免费分享任何歌曲。乔布斯在宣传新款 Mac 电脑复制 CD 的能力时打出了这样的商业口号:" 扒歌、混制、烧盘 " ( Rip,Mix,Burn ) 。据当时环球音乐集团高管阿尔菲 · 格卢滕 ( alhy Galuten ) 说,这场运动让音乐行业站到了苹果这边。

格卢滕称,唱片公司最终同意让苹果以 99 美分的价格在 iTunes 上出售歌曲。" 我们做出让步是因为我们没有筹码," 格卢滕称," 打击盗版最简单的方法就是提供方便。"

第一代 iPod 售价 399 美元,这个价格限制了市场需求,第一年的销量不足 40 万部。三年后,苹果发布了 iPod Mini,这款机型采用了铝制外壳,重量 3.6 盎司 ( 约合 102 克 ) ,有银色、金色、粉色、蓝色和绿色四种颜色,可存储 1000 首歌曲,售价 249 美元,顿时销量激增。到截至 2005 年 9 月的财年结束时,iPod 的销量已达 2250 万部。

苹果继续扩大 iPod Mini 的影响力,在 Windows 电脑上推出了 iTunes,这使得苹果能够将其 iPod 介绍给数百万新用户。苹果前高管们称,尽管此举后来被誉为商业上的成功一击,但乔布斯当时曾抵制这么做。

很快,iPod 变得无处不在。" 它像火箭一样起飞。" 鲁宾斯坦说。

尽管如此,乔布斯仍要求苹果将 iPod 做得更小、功能更强大。鲁宾斯坦称,公司停产了有史以来最受欢迎的产品 iPod Mini,取而代之的是更薄的 Nano,起价 200 美元。Nano 帮助苹果把第二年的 iPod 销量几乎翻了一番,达到 4000 万部。

最大贡献:iPhone 的催化剂

也许,iPod 最重要的贡献是它成为了 iPhone 诞生的催化剂。随着手机制造商开始推出可以播放音乐的手机,苹果高管们担心 iPod 会被更好的技术超越。乔布斯认为,如果真的会发生这种情况,也应该由苹果来做。

iPhone 继续利用了让 iPod 成功的软件和服务的结合。iTunes 允许用户为他们的 iPhone 进行备份,并把音乐放到设备上,它的成功与 App Store 的发展相呼应。App Store 允许用户下载软件和服务,并为其付费。

2007 年,苹果弃用了长期以来的公司名称——苹果电脑公司,变成了简单的苹果公司。经过六年对酝酿,一个电子巨头正浮出水面。

" 他们向世界展示了他们有原子弹,五年后他们又有了核武库," 数字版权管理公司 Intertrust Technologies CEO 塔拉尔 · 沙蒙 ( Talal Shamoon ) 说,该公司当时与音乐行业合作," 在那之后,毫无疑问,苹果将拥有所有人。"

据专门从事科技研究的风险投资公司 Loup Ventures 预计,自 2001 年推出以来,iPod 已经售出了大约 4.5 亿部。但是去年,苹果只卖出了 300 万部 iPod,在 iPhone 的 2.5 亿部销量面前相形见绌。iPod 的停产只是顺理成章的事情。

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